¿Qué es el Acero Inoxidable?

Los aceros inoxidables son aleaciones a base de hierro, con bajo contenido de carbono y un mínimo de 11% de cromo. La mayoría de los grados comerciales contiene al menos 11% de cromo y hasta 0.8% de carbono. Algunos grados contienen níquel como segundo elemento de aleación. Cuando el contenido total de la aleación excede aproximadamente el 50%, la designación “resistente al calor” es más aplicable que inoxidable. 

Su principal característica es su alta resistencia a la corrosión. Esta resistencia es debido a la formación espontánea de una capa de óxido de cromo en la superficie del acero. Aunque es extremadamente fina, esta película invisible está firmemente adherida al metal y es extremadamente protectora en una amplia gama de medios corrosivos. Dicha película es rápidamente restaurada en presencia del oxígeno, y así daños por abrasión, corte o mecanizados son reparados rápidamente. Para aumentar la resistencia a la corrosión o para requerimientos de fabricación específicos, el cromo puede aumentarse y pueden añadirse otros elementos tales como níquel o molibdeno. Con aproximadamente 11% de Cromo, se formará una película protectora suficiente para soportar un ambiente poco agresivo como puede ser el interior de una vivienda, pero con el tiempo, si este acero presta servicio a la intemperie, acabará corroyéndose. Con alrededor de 18% de Cromo, el acero está en condiciones de soportar las más rigurosas condiciones atmosféricas.

El grado de impenetrabilidad de la capa de óxido en ciertos ambientes depende no sólo de la composición de la aleación, sino también en el medio específico, de la temperatura de éste, y de la concentración del agente corrosivo.

Tipos de Acero Inoxidable: de forma general se consideran 4 tipos o clases de acero inoxidable: 

  • Aceros inoxidables Martensíticos: Son aleaciones de hierro, cromo y carbono, con contenidos típicos de Carbono mayor igual al 0.10%, Cromo del 12 al 14 %.
    Estos aceros sufren modificaciones estructurales con la temperatura, por lo que suelen someterse a tratamientos térmicos de temple y revenido. Tras estos procesos alcanzan buenas propiedades mecánicas, y tienen suficiente resistencia a la corrosión. Su uso más conocido es en la industria de la cuchillería.
  • Aceros Inoxidables Ferríticos: Son aleaciones de hierro, cromo y carbono, con contenidos típicos de carbono menor al 0.10%, Cromo entre el 16 y el 18% y muy bajo contenido de Níquel. Los aceros inoxidables ferríticos son magnéticos, tienen una buena ductilidad y son resistentes a la corrosión y oxidación a temperaturas elevadas.
  • Aceros inoxidables Austeníticos: Son aleaciones de hierro, cromo, níquel y carbono.
    Este acero presenta mejores prestaciones desde el punto de vista de fabricación de componentes y equipos, muy buena soldabilidad y gran resistencia a los distintos tipos de corrosión.
  • Aceros inoxidables Dúplex: Como su nombre lo indica, los aceros inoxidables dúplex están constituidos micro estructuralmente por dos fases: ferrita y austenita.

Estos materiales tienen la ventaja poseer una elevada resistencia mecánica alcanzando valores de límite elástico entre 700-900 MPa (el doble de límite elástico que los aceros inoxidables austeníticos) lo que representa en muchos casos un ahorro significativo en costos de material. Por ejemplo en la fabricación de tanques de almacenamiento para los buques de carga, donde el acero inoxidable dúplex ha mostrado tener una resistencia superior al acero inoxidable austeníticos y ha permitido un ahorro significativo en peso de la estructura.

“No hay tal  cosa como un mal acero inoxidable…..solo una mala selección”

 

304

Bueno para

  • Buena resistencia a una amplia gama de ambientes corrosivos.
  • Excelente capacidad de conformación - fácilmente embutido, doblado y forjado en caliente o frío.
  • Excelente soldabilidad.
  • Puede ser trabajado en frío para una alta resistencia en usos como resortes y clips.
  • Disponible en una amplia gama de productos, en todas las clases de productos y acabados.

No es bueno para

  • Baja resistencia al agua de mar - temperatura de exposición segura sólo alrededor de 10°C.
  • Sólo moderada resistencia a las picaduras y la corrosión por grietas - PRE = 18.
  • Baja resistencia a la corrosión bajo tensión - susceptible arriba 60°C  incluso en entornos bajos de cloruro. (316 no es mejor - utilizar 439, 444 o 2205 en su lugar).

Aplicaciones

  • Industria alimentaria, médica, hotelera y otras.
  • Aplicaciones industriales, criogénicas y electrodomésticas.

 

316

Bueno para:

  • Buena resistencia a una amplia gama de productos químicos - en general, significativamente mejor que 304.
  • Resistencia útil para cloruros, especialmente si son fríos – hasta 22 º C temperatura del agua de mar aceptable.
  • Mayor resistencia a las picaduras y la corrosión de la grieta de 304 - PRE = 24.
  • Excelente capacidad de conformación - fácilmente embutido, doblado y forjado en caliente o frío.
  • Excelente soldabilidad

No es bueno para

  • Baja resistencia a la corrosión bajo tensión - susceptible arriba 60°C incluso en entornos bajos de cloruro. No mejor que 304 - 2205 o usar 444 en su lugar.
  • No es adecuado para la exposición al ácido nítrico concentrado caliente - 304 es mejor.
  • Reducción de la resistencia a la oxidación en algunos ambientes por encima de aproximadamente 500 º C, debido a él molibdeno.

Aplicaciones

  • Industria química, papelera y procesos alimenticios con sustancias agresivas.
  • Aplicaciones mineras y petroquímicas.

 

430

Bueno para:

  • Bajo costo (sin níquel)
  • Resistencia a la corrosión para atmósferas suaves y aguas limpias.
  • Moldeable por embutición, plegado y estampación en frío, etc., aunque no tan fácilmente como 304 y 316.
  • Prácticamente inmune a la corrosión bajo tensión producida por el cloruro.

No es bueno para:

  • Baja resistencia a la picadura y la corrosión de la grieta. Significativamente inferior a 304. No recomendado para la exposición exterior.
  • No puede soldarse fácilmente - soldaduras tienden a ser de grano grueso y quebradizo.
  • No puede ser fortalecido mucho por trabajo en frío.

Aplicaciones:

  • Cubertería, menaje, decoración interior para condiciones atmosféricas suaves

 

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